Kerk van de Heilige Familie

Kerk van de Heilige Familie

Stan Leurs, 1935

Het eerste plan van de kerk dateert van 1932. Dat het om een allesbehalve traditioneel ontwerp ging, was duidelijk. Pastoor Rombouts omschreef het als een “sigarenkistje”. Het bisdom keurde het plan af, wegens te modern en niet in overeenstemming met de traditionele manier van bouwen. Leurs maakte daarop een nieuw plan, met onder meer een toren met puntdak. De provincie Antwerpen, en met name de afdeling voor Monumenten en Landschappen, verzette zich echter tegen dit ontwerp. Na enkele aanpassingen, werd het plan alsnog goedgekeurd. De hoogte van de toren werd met 5 meter verlaagd, het kruis werd op de kap van het koor geplaatst en er werd gevraagd om een haan op het kruis van de toren  te plaatsen. Door het weglaten van het puntdak, werd voldaan aan de eis van het verlagen van de toren én dit leunde dichter aan bij zijn originele ontwerp. De Heilige-Familiekerk werd ingezegend op 15 september 1935.

De kerk van Witgoor geldt in de literatuur als één van de eerste moderne kerken in ons land. Ze staat in sterk contrast met de traditionele kerkenbouw in neostijlen. Toch werd er gebruik gemaakt van het basilicale type met narthex, schip en zijbeuken, die echter enkel als circulatieruimte worden gebruikt. In het interieur zijn de onbeschilderde wanden, ruwe betonnen kolommen en balken typische uitingen van de modernistische stijl van Leurs. In de ramen werd doorzichtig glas gebruikt, om zo veel mogelijk licht naar binnen te laten. Vooral in het koor is dat het geval. In de zijbeuken wordt het licht getemperd om een meer intieme sfeer te creëren. Door het gebruik van kleine ronde ramen, worden er lichtcirkels op de vloer getekend.